Ik ben mijn wachtwoord vergeten

Nieuws

De robotschoffelaar is geland

afbeelding van Erna Steenhuis

Bestrijding van onkruid zonder chemisch middel vraagt om technische oplossingen. Kooltelers moeten ook wel. ’Planet Proof’ telen vereist in de toekomst duurzame gewassen. Het scheelt ook in personeelskosten.
Als meeuwen achter de ploegschaar, op zoek naar wormpjes. Zo gretig loeren de mannen naar de schoffelmachine.Stapvoets rijdt de trekker over het perceel spitskoolplanten aan de Broerdijk bij Midwoud. Met erachter de schoffelmachine die in feite niets anders doet dan schoffelen. De wijze waarop dat gebeurt, is echter revolutionair en dat wekt de beroepsmatige nieuwsgierigheid bij dit gezelschap. Onder hen tuinders en vertegenwoordigers uit de zaadsector en de landbouwmechanisatie.
De grond is nog rul, droog en korrelig. Door de langdurige droogte, gevolgd door enkele regenbuien, laat de West-Friese klei zich gemakkelijk en soepel bewerken. De schoffelijzers trekken een spoor door de grond en ondervinden nauwelijks weerstand. Wat deze machine zo bijzonder maakt, zijn de camera’s die met behulp van infrarood en rood licht de bodem aftasten op onkruid. Is dat gesignaleerd, dan slaan de messen die onverbiddelijk uit de bodem. Tsjak-tsjak, tsjak-tsjak. Twee ijzers bewegen als robotarmen naar elkaar toe.
Achter de machine is volop bewondering en discussie. Over werkwijze, precisie, noodzaak en economisch belang. ,,Dit is een forse investering maar het scheelt je wel vijf werknemers’’, weet een agrariër uit eigen ervaring. Zijn collega knikt begripvol. ,,Machines zeuren niet over arbeidsvoorwaarden en aan koppiestoid doen ze niet.’’ Volgens een andere belangstellende is dit de toekomst. ,,We zullen er allemaal aan moeten, want het gebruik van gewasbescherming wordt steeds strenger. Dat moeten we terugdringen, dus we hebben geen keus.’’ De slagkracht van de machine staat volgens Rob Botman buiten kijf. ,,Dit werkt goed, maar we kampen wel met de gebruikelijke kinderziekten. Als de kool nog maar twee oortjes heeft, moet je er meteen bij zijn. Want vuil is vuil.’’ Koolteler Erik Botman heeft tot dusver goede ervaringen in de spitskool. ,,Maar in de bloemkool wil het nog niet erg vlotten.’’

Infrarood
Dat heeft alles te maken met de machine, die technisch nog niet voltooid is. Wat er nu is bereikt, is al heel wat. Marten Hulzebos van Agri Evolution legt uit hoe de schoffelmachine van het merk Ferrari Remoweed precies werkt. ,,Er zitten vijf camera’s in, die op basis van infrarood en rood licht werken. Door het zenden en ontvangen van signalen naar het blad, ontstaat er een beeld van het onkruid en het gewas. De camera leest de bladvorm en oppervlakte. Dat gebeurt op basis van beschikbare data in de computer. We moeten nog flink ontwikkelen voordat alles perfect functioneert, maar wat we tot nu toe bereiken, is veelbelovend.’’ Die mening deelt Erik Botman. ,,Van de honderd onkruidplanten, pakt ie er zeker 98, maar je moet ze allemaal hebben. Weet je waarom? Als die ene blijft staan, wordt het een grote takkenbos die gaat zaaien. Dan heb je er het volgende jaar nog veel meer last van.’’ Tuinders en akkerbouwers ontkomen volgens hem niet aan de robotschoffelaar. ,,Steeds meer onkruid is ongevoelig voor bestrijdingsmiddelen. Dat komt mede door de intensieve landbouw. Er is steeds minder afwisseling in de teelt. Nu is alles kool, kool, kool. Vroeger liepen er ook veel meer koeien en schapen op het land. Die hielden niet alleen het gras kort, ze vraten ook het onkruid weg. Dat is niet meer.’’ Ook zijn collega Teun Laan werkt reeds met de robotschoffelaar. ,,Ik ben zeer te spreken over het resultaat. Wat ook meespeelt, is dat arbeid in de toekomst steeds duurder wordt. Het is een forse investering maar ik weet zeker dat deze aanschaf zich terugverdient.’’

Planet Proof
Mechanische onkruidbestrijding, zonder chemie, past binnen het plaatje ’Planet Proof’. Steeds meer supermarkten nemen groente en fruit op in het assortiment met het certificaat Planet Proof. Omdat consumenten hechten aan ’eerlijke en duurzame’ producten, neemt de vraag toe naar deze artikelen. ,,Uiteindelijk hebben we er allemaal baat bij’’, aldus Botman. Weerdiva Helga van Leur, ambassadeur On the way to Planet Proof, zegt het op de site planetproof.nl zo: ’We hebben maar één leefbare planeet. De natuur op deze aardbol heeft het prachtig geregeld: het biedt ons alles wat wij nodig hebben om te overleven. Wij mensen zijn ook onderdeel van die natuur. Met de keuze die jij vandaag – ook in de winkel - maakt, bepaal jij hoe je jouw toekomst wilt zien. Let’s go On the way to PlanetProof!’

Zaadveredelaars
Niet alleen telers hebben baat bij mechanische onkruidbestrijding. Ook zaadveredelaars van Seed Valley volgen de ontwikkelingen met veel belangstelling. Onder hen Syngenta, gespecialiseerd in zaadveredeling en gewasbeschermingsmiddelen. Steven Dorrestijn is onder de indruk van de schoffelrobot. Hij zegt: ,,Het is voor ons belangrijk deze nieuwe technieken te volgen. Je praat hier over BOS: beslissingsondersteunende systemen. Dat heeft indirect ook gevolgen voor zaadbedrijven. Wij zijn geïnteresseerd in de ontwikkelingen in de markt die van invloed kunnen zijn voor ons productenpakket. We willen de teler zoveel als mogelijk van dienst zijn.”  Ook Dorrestijn omarmt Planet Proof: ,,Die weg moeten we gezamenlijk inslaan. Ook Syngenta wil zo min mogelijk milieubelasting en de beste kwaliteit voor de consument. Telers kunnen het niet alleen en Syngenta ook niet. Met elkaar komen we verder.’’ Dorrestijn is onder de indruk van deze demonstratie: ,,De weersomstandigheden helpen nu wel mee, maar uiteindelijk gaat de techniek wel door.’’
Door: Coen van de Luytgaarden, Noordhollands Dagblad 10 augustus 2018
 

BijlageGrootte
Image icon Artikel Noordhollands Dagblad890.69 KB